> Slakken op reis

Van Coast to Coast door Amerika

Al heel lang dromen we ervan om van kust naar kust door Amerika te trekken. Toen de aanbieding van Victoria Camperholidays langs kwam om aan het einde van het seizoen een camper van West naar Oost te brengen, hebben we die kans dan ook gegrepen. Na twee eerdere camperreizen in 2008 en 2009 door de fantastische natuur in het Westen en een derde reis per camper langs Route 66, lijkt een tocht dwars door Amerika ons een prachtige gelegenheid om dit enorme land nu weer van een andere kant te leren kennen. 

Op naar San Francisco

Daar zitten we dan, in de ochtendzon, op een paar stoeltjes aan een tafeltje op een trottoir in San Francisco, met voor ons een bagel en een groot glas sinaasappelsap. Naast ons bewoners van deze wereldstad aan de koffie. We zijn een paar blokken verwijderd van de panhandle van het Golden Gate Park en we zijn de enige toeristen tussen de locals, die hier hun dag beginnen. 

Camper ophalen en door Yosemite

 We beginnen echt aan onze lange tocht van kust tot kust door Amerika. We halen aan de oostkant van de baai van San Francisco onze huucamper op en rijden naar Yosemite National Park. In het park rijden we de weg naar Glacier Point en de Tioga Road. 


Naar Death Valley

 “Naar Death Valley? Daar is niks, alleen maar woestijn”. Het is duidelijk, de eigenaresse van de camping in Bishop kan zich voor toeristen een betere bestemming indenken dan deze droge en desolate plek. Maar juist die vele hectaren verlatenheid, de weidsheid en de leegheid maken dit Nationale Park voor ons – en die andere toeristen – interessant.

Van Las Vegas naar Phoenix

Een groter contrast is nauwelijks denkbaar. Na de stilte en verlatenheid van Death Valley komen we een goede drie uur rijden verder in de neon-glitter en drukte van Las Vegas. Ten Zuiden van die stad staan we stil bij een technisch hoogstandje uit de dertiger jaren van de vorige eeuw: de Hoover-dam. De route verder, naar Phoenix,  wordt gekenmerkt door cactussen en Joshua trees. 

Naar Tucson en veel cactussen

De cactus staat op de nummerplaat van auto’s die uit Arizona komen. En dat symbool is niet toevallig. Langs vele wegen zien we in het wild enorme cactussen groeien net als in dorpjes bij de huizen. Op de camping ten oosten van Phoenix staan we tussen de cactussen en zelfs in de stad Tuscon komen we ze - naast palmen - overal tegen. 


Naar Big Bend National Park

Big Bend National Park ligt in het diepe zuid-westen van de staat Texas. Op de kaart lijkt het nog wel mee te vallen maar in de praktijk van de Amerikaanse uitgestrektheid betekent het eerst een dikke 250 mijl oostwaarts naar El Paso en daarvandaan nog eens zo’n 350 mijl naar het zuid-oosten rijden om bij dit National Park te komen. We doen er twee ruime halve dagen over. Maar niet voor niets, want daarna brengen we tweeën halve dag in Big Bend door. 

San Antonio en Hill Country

We gaan op weg naar San Antonio en dat betekent wederom veel rijden. Texas is immers groot: 17 maal zo groot als Nederland. En die afmetingen vinden we niet alleen terug in de afstanden, maar ook in de kilometerslange hekken rondom ranches, in de pick-up auto’s, die hier het normale vervoermiddel lijken en in de hoeden van de mannen. Dit is de streek van veehandel maar ook van missieposten en lieflijk heuvelland. Oud-president Lyndon B Johnson had er zijn wortels. 

Via koeien, kerken en katoenvelden naar de Mississippi

Twee dagen rijden we met onze camper door het platteland van Oost-Texas en Louisiana. Het is een circa 450 mijl lange tocht, die wordt gekenmerkt door koeien kerken en katoenvelden. We kiezen namelijk vanaf Austin niet voor een route via Houston en de kust naar La Fayette maar steken min of meer in een rechte lijn oostwaarts over naar Natchez aan de Mississippi.

Van Natchez via plantages naar New Orleans

Gezwijmeld bij Gone with the Wind? En destijds genoten van de (vorig jaar herhaalde) serie Noord en Zuid? In Natchez en ver naar het zuiden langs de Mississippi in Louisiana getuigen fraaie huizen en plantages van de welvaart van de katoenhandelaren en suikerrietplanters voor de Burgeroorlog. Aan de achterkant van deze zuidelijke aristocratie en rijkdom ligt het erbarmelijke bestaan van de slaven. Met de Burgeroorlog en de afschaffing van de slavernij (1866) veranderde hier veel. En soms ook niet. 

Van New Orleans naar Orlando

In de laatste etappe van onze camperreis dwars door Amerika rijden we van New Orleans naar Orlando. Het wordt een tocht door vlak land en deels langs witte stranden. We onderbreken onze rit voor een bezoek aan het Battleship Alabame Memorial Park.  

Middelburg en Veere per camper

Als het eind juli 2017 een paar dagen mooi weer is, gebruiken we die om naar Middelburg en Veere te gaan. Twee oude steden, die rijkdom en aanzien verwierven in de tijd van V.O.C. en W.I.C. En nu eigentijdse gezelligheid bieden. 


Middelburg

Vanaf camping De Vlaschaard fietsen we in tien minuten naar het centrum van de Zeeuwse hoofdstad. In Middelburg kun je ’s middags (13.30 uur, kosten 6 euro p.p.) meedoen aan een georganiseerde rondwandeling met gids maar die missen we net. Bij het toeristeninformatiepunt op de Markt (gevestigd in een fraaie, zeer uitgebreide boekhandel) halen we daarom een plattegrond van de stad. Aan de hand daarvan zwerven we tweemaal een halve dag door het mooie centrum. Middelburg is met zijn meer dan 1100 monumenten met recht een monumentale stad. 

In de Gouden Eeuw was Middelburg na Amsterdam voor de V.O.C. de belangrijkste stad. De mooi huizen, vaak met diepe kelders om de goederen op te slaan, getuigen er nog altijd van dat rijke kooplieden zich hier vestigden. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd door het zogenoemde Vergeten Bombardement in mei 1940 het centrum zwaar beschadigd. Inmiddels is het in de oude sfeer weer opgebouwd. 

Behalve rijk aan monumenten blijkt Middelburg ook een gezellige winkelstad. En zo besteden we een middag om door de winkelstraten Langeviele, Segeerstraat en Lange Delft te slenteren, afgewisseld met een zomerse stop op een van de vele terrassen op de Grote Markt. De regionale weekmarkt op donderdag op de Markt hebben we gemist. De volgende dag wandelen we aan de hand van onze plattegrond lang alle bezienswaardigheden. 


Middelburg, stadhuis
Het oud Stadhuis van Middelburg domineert de Markt

Middelburg - Lange Jan
De Lange Jan torent letterlijk boven de stad uit
Het meest in het oog springend is natuurlijk het prachtige stadhuis op de Markt. Daarna volgen de Lange Jan, de 90 meter hoge toren van de Abdij, en het halfronde Abdijcomplex zelf, en oase van rust. midden in de stad. In het complex is het Zeeuws Museum gevestigd, alsmede kantoren van de Provincie. 
Middelburg - Abdij met Zeeuws Museum
Het Abdijcomplex
We wandelen verder en komen door stille straten, waar het ene fraaie pand naast het andere ligt. We kijken even bij de enige stadspoort, die Middelburg nog heeft, de Koepoort
Middelburg - Koepoort
Koepoort


Oostkerk
Oostkerk
Daarvandaan is het niet ver naar de bijzondere, achtkantige koepelkerk, de Oostkerk, destijds de eerste Protestantse kerk in Middelburg. De kerk is niet meer voor kerkdiensten in gebruik maar gepassioneerde vrijwilligers vertellen graag over het ontstaan en de geschiedenis van de kerk. Daarna komen we nog langs de mooie Binnenhaven en de leuke Kuiperspoort, een nostalgisch smal straatje, vol met oude pakhuizen. 
Middelburg - Kuiperspoort
Kuiperspoort, let op de hijsbalken en de kelderluiken

Middelburg - koopmanshuizen langs de Dam
Koopmanshuizen langs de Dam
De Kuiperspoort blijkt niet alleen een poort maar vooral een prachtig straatje met oude, gerestaureerde pakhuizen, die dateren uit de tijd van de V.O.C. en de West-Indische Compagnie. Onze rondwandeling eindigt bij de Kloveniersdoelen, vlakbij het eind van winkelstraat Langeviele. 
Middelburg - Kloveniersdoelen
Kloveniersdoelen
Kortom, we kunnen ons best twee dagen vermaken in Middelburg. Zie voor inspriatie ook: www.uitinmiddelburg.nl/
Wil je weten, waar je in Middelburg lekker kunt eten of drinken? Kijk dan eens op www.dreamtheworld.nl/hotspots-lunch-en-diner-in-middelburg. Schrijfster Carolien woont in de stad en geeft leuke adresjes. 

Overnacht  

We willen buiten kunnen zitten en gras onder onze voeten en kiezen In Middelburg voor de Vekabo-camping De Vlasschaard, een kleine camping met 25plaatsen, net buiten de stad. (Campercontact 19674)   We blijven er twee nachten staan. 


Veere

De volgende dag beginnen we met een korte rit naar Veere. 

Parkeren

In de binnenstad van Veere kun je niet parkeren met de camper. Rondom het oude centrum liggen echter enige parkeerterreinen. De stad Veere verwijst campers op haar site naar het parkeerterrein op het Mauritsbolwerk en Kanaal westzijde. Tarief 1,50 per uur/5 euro per dag. Overnachten op parkeerterreinen in Veere is verboden. 

Veere ademt historie. We wandelen dan ook met plezier door de smalle straatjes met kinderkopjes. Net als Middelburg kent ook Veere een rijk koopmansverleden, toen kooplieden de statige handelshuizen bewoonden. Het stadje heeft een prachtig oud Stadhuis en een grote, meer imposante dan mooie kerk. Zie http://veere-stad.nl/ 
Verre - haven met koopmanshuizen
Gezicht op Veere, koopmanshuizen langs de haven
Stadhuis

Gezicht op de Grote Kerk
Onze Museumjaarkaart geeft ons toegang tot het Stadhuis en de Schotse Huizen aan de Kaai. Veere had namelijk een eeuwenlange relatie met Schotland. 

Wij vonden in De Schotse Huizen vooral het bezoek aan en het verhaal over het rechterhuis ‘In de Struijs’heel leuk. Dat pand werd eind 19e eeuw gekocht door een rijke Engelse kunstverzamelaar. Samen met zijn dochter Alma maakte hij er een ontmoetingsplek voor kunstenaars van. Het huis werd zo een belangrijk podium waar de in Veere gevestigde kunstenaars hun werk tentoon konden stellen. 

De tentoonstelling rept van het ‘Veerse licht’ en op deze zonnige zomerdag met een blauwe lucht met witte wolken kun je je wel voorstellen dat kunstenaars geïnspireerd raakten door het heldere licht boven het water. 
Veere, gezicht op het Verese Meer
Het heldere Veerse Licht boven het Veerse Meer

Veere Bolwerk
Bolwerk

Veere - Schotse huizen
Museum De Schotse Huizen

doorkijkje in oud Veere
Het is gezellig rondwandelen door de smalle, met keitjes geplaveide straatjes. Het stadje trekt veel toeristen. Dat zorgt voor drukte maar ook voor gezellige terrasjes en leuke winkeltjes. We brengen er dan ook met gemak een ruime halve dag door.  

Na ons bezoek aan Veere rijden we naar huis. 

Met de camper naar Engeland en Ierland

We gaan met de camper naar Engeland en Ierland.  Het zijn beide bestemmingen die we kennen.  In Yorkshire zijn we tientallen keren geweest, maar telkens slechts voor een paar dagen en altijd met de auto. Nu gaan we de streek doorkruisen met onze camper. 

Ook in Ierland waren we eerder. Vorig jaar nog reden we door Noord-Ierland en een flink stuk van de Wild Atlantic Way langs de kust.  Eerder waren we meermalen in Dublin en in 2007 reisden met onze caravan door Ierland. 

Yorkshire
Noch naar Ierland, noch naar Engeland ga je voor het mooie weer.  Aan de andere kant hebben we vaak genoeg 'really red hot wheather" gehad. Volgens de Engelsen dan.  (denk aan 23 graden)  Ook vorig jaar in Ierland troffen we steeds afwisselend zonnig en bewolkt weer met af en toe een drizzle-bui. Het soms onbestendige weer legt echter minder gewicht in de schaal dan de weidsheid van het landschap, het groen van de heuvels en het -de-tijd-staat-even-stil gevoel in de dorpjes en stadjes.  

We reizen naar Engeland met de PenO-ferry van Rotterdam naar Hull. Vervolgens houden we een 'sentimental journey' door de Yorkshire Moors en Dales. We houden van het glooiende landschap met de smalle weggetjes, omzoomd door stenen muurtjes of wilde hagen. Op onze lijst staan naast York bezoeken aan het imposante Castle Howard,  tuinen en de ruïnes van Rievaulx Abbey, Bolton Abbey en Fountains Abbey. We komen aan de kust in smokkelaarsnest Robin Hoods Bay en in Whitby, de thuishaven van James Cook. We bezoeken slaperige dorpjes en wandelen in de voetsporen van de Brönte-zusters en Beatrix Potter. De restanten van de Romeinse Hadrianus Wall staan op ons lijstje, net als het Lakes District. 

Daarvandaan reizen we naar Noord-Schotland, waar we in  Cairnryan de boot nemen naar Larne in Noord-Ierland. . 


Route door Noord-Engeland
Voor Engeland vertrouwen we  op ons geheugen en verder op minigidsjes over de Yorkshire Dales,en Moors en de Lakes van de AA en op de Trottergids Noord-Engeland. Voor het vinden van overnachtingsplekken zijn we lid geworden van Britstops en van de Camping- en Caravanclub., in het bijzonder om toegang te hebben tot hun Certificated Sites, kleine campinkjes met maximaal vijf plaatsen. Vooral van dit laatst lidmaatschap hebben we veel plezier gehad; het heeft ons in Yorkshire op de meest bijzondere plekjes gebracht. 
Ook zijn we lid geworden van de National Trust, waardoor we gratis toegang hebben bij een aantal mooie bezienswaardigheden.  

Achteraf zijn we nog geattendeerd op de site wildcamping.moonfruit.com. Deze site geeft informatie over plaatsen bij pubs, wild camperen en betaalbare campings (onder de 15 pond). 

Het reisverslag over het gedeelte door Engeland volgt hieronder en begint in Beverleyl


Voor Ierland hebben we ons net als vorig jaar inspiratie opgedaan uit de sites: www.ditisierland.nl en 
www.ireland.com/nl-nl

Voor overnachtingsplekken vertrouwen we op  www.campercontact.com/nl en de Reisverhalen van Gea en Wim: www.reisverhaleneuropa.nl/ 

Een Ierse mede-camperaar heeft ons geattendeerd op de app van motorhome parking ireland. Deze app kost 6 euro en laat dan op een kaart zo'n 600 overnachtingsplekken zien. We hebben er veel plezier van gehad. 

Voor het vinden van campings is het gratis boekje Caravan Camping & Motorhome Guide van wwwcampingireland.ie  heel  handig. Er staan circa 90 campings in. 


Het Ierse deel van deze campertocht door Engeland en Ierland is hier te vinden. .